我出生前就已熟悉的老味道

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文/明吃GoOD飯

水餃是個特別的食物,每個人都有各自的擁護,過年的時候它是種代表全家團圓的食物,但有時卻也成了一人獨處時最好的餐點;有人說水餃外型像極了元寶代表財富,但它也是很多人潦倒的時候,最簡單不花錢的一餐。在台灣每個人都有家心目中的水餃店,我也不例外,而且我的水餃店很特別,它從我出生的第一天就開始伴隨著我。

中山北路的常青餃子館,對我來說有種不同的情懷,這間店是我父母還沒結婚前就開始去的店家,你去Google常青餃子館,會有許多有趣的歷史,創立初期,常青只是個路邊小攤,開在中山北路上,晚上常常聚集很多人在那邊吃餃子,後來有天晚上蔣中正經過這邊,好奇的問了一下武官,這群人在那邊做什麼?隔天常青餃子館就被要求搬到現在的巷子中,省得引起總統關切。

我去常青的資歷也超過四十年,印象中這邊的裝潢沒有什麼太大的改變,大概就是約莫二十多年前好像換過牆面的磁磚,然後十年前更換掉比較老舊的椅子,最讓人欣慰的是這邊食物的口味,從來都沒有太大的變化,就像它廚房裡面的那口大灶,已經在這邊快要半個世紀,卻還努力的在傳承這間餐廳的美好。

我喜歡常青的水餃,就像店上貼的海報所寫的,有麵香的餃子皮,傳言為了讓品質更好,常青桿餃子皮的水是用法國Evian的水,我特別問了老闆娘傳言是否為真?她說她兒子接手包餃子的工作之後,比之前更注重所有的細節,所以改用進口礦泉水做麵皮,我好奇的問那這樣一個月要多少錢買水?她露出一臉一聽就知道你沒包過水餃的表情說:餃子皮要用的水不多啦!

常青除了水餃之外,還有幾道名菜,比如說他的鍋貼,基本上常青的鍋貼就是用他們自製的水餃,但跟一般的店家用煎的方式比較不同,基本上他們將水餃排列好之後,用熱油去炸它,把原本白皙的餃子皮變成金黃的脆皮,裡面包覆著內餡被熱油逼出的鮮美肉汁,咬下去的時候要格外小心,不然受傷的不是舌頭就是衣服,這邊的炸排骨更是我的最愛,在我心目中是全台灣最好的,這邊的炸排骨沒有過厚的麵衣, 但卻有香酥的外皮,不油也不膩,每一次吃常青的炸排骨,它總是這麼稱職地扮演好這個角色,顏色是漂亮的,味道是香的,口感是脆中帶嫩。

炒牛肉也是我的心頭好,過油後的牛肉,讓肉質呈現出無與倫比的滑嫩,下面墊了許多切碎的芥蘭菜,雖然我小的時候對青菜總是敬謝不敏,但現在一口牛肉配上些許纖維重的蔬菜,對我來說卻是堪稱完美的匹配!除此之外這邊的酸辣湯一直是我酸辣湯的範本,可能因為從出生前,就開始喝這邊的酸辣湯,所以基因裡面對酸辣湯的定義就是常青,其他地方的酸辣湯對我來說不是過酸就是過辣,只有這邊的味道就像家一般,溫和跟讓人總是思念,如果你喜歡蛋類料理那番茄炒蛋也是不能忘記點的,這是盤你點下去,老闆娘就知道你是老客人的老司機菜餚。

隨著年紀越長,擔心自己喜歡的老餐廳會消失的心情,日益嚴重,有天中午比較晚去到常青吃餃子,趁著客人都離開後,有個機會跟老闆娘聊了起來,她說兒子也曾勸過她可以退休好好休息一下,但她想了一想過去的40年她每天都跟這家店生活在一起,早上做開店的準備,中午忙完之後偷個閒去畫室畫個畫,傍晚再回來繼續忙碌到關店之後,然後將店裡面打掃一下,把醬料補充補充,已經是她習慣的日常,所以很難想像如果生活中沒有常青這一塊,將會有多麼的失落。在老闆娘跟我說這些事情的時候,我的腦海中閃起食客自私的想法,老闆娘您千萬不要退休啊!這個世界好吃的老味道已經不多了,就當作是對我們這些老客人的救贖,繼續做下去吧!還有下次去常青,請記得欣賞一下牆面上的畫作,很多都是老闆娘利用下午空閒時間的創作。有藝術天分的人,做出好吃的食物,也稱得上是恰如其分吧!

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