很配得上IG的一個城市–檳城喬治城

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幾年前,我搭著東方快車 Eastern & Oriental Express,從新加坡到泰國,那是一段美好的火車旅行,剛好遇到這個旅程25週年的紀念,這趟旅程中停檳城幾個小時,下火車的時候整排的人力黃包車等在車站外,帶著我們去喬治城逛上一圈,那時我經過了一間叫Eastern & Oriental 的飯店,殖民地風格的建築,雪白的樓房,從外觀看就知道這是間充滿故事的飯店,黃包車師傅汗如雨下的拉著我慢慢的遠離飯店,我內心盤算著找一天一定要來這邊住上幾天,過著充滿殖民地氛圍的生活。

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這幾年寫了不下六七十間飯店,對飯店的喜好跟標準大概都有個固定的高度,就好像你吃過鼎泰豐的小籠包,要你去吃吃看別的就是一個門檻,找新的飯店不難,但要找到我有興趣一訪的飯店,似乎有點像我的婚事一樣,漸入困境,有一天我在新加坡的好友阿尼,很開心的訊息我,萊佛士飯店裝潢好了,有機會可以來住住看,這個訊息,讓我想起上次那趟火車之旅,因為班機的時間,所以我就提前一天到新加坡,住進了萊佛士,老靈魂的我深深被這個飯店吸引,不大的房間但充滿風格,就像是一個飽讀詩書的君子,有說不完的故事,讓人嚮往,讓我突然又想到這間像極了萊佛士酒店的Eastern & Oriental 飯店,我心想何不去濱城走走呢?馬上上網開始計劃我的旅程,扼脘的發現這間飯店正在裝修,要到年底才會好,瞬間遊興全失,不過同步蒐尋檳城的資訊,越發現喬治城是個有趣也值得去的地方,唯一的難處就是要找到一個可以取代Eastern & Oriental的飯店,除此之外,這個城市的吸引力就像是個強力磁鐵一直不讓我的航道改變。

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我在網路上看到了Macalister Mansion,這是一個由好野人老宅改建的精品飯店,整個飯店只有七個房間,每個房間都有極盡雷同的色調,卻有截然不同的特點,像是一家人留著一樣的血液,但每個人都有自己的風格,但風格在突出也難掩一家人共同的DNA跟識別度,有幸閒來無事,因為這個飯店可以在訂房時指定要入住七個房間的哪一個房間,所以我認真的在網路上將三天訂房分開預定,為的是三晚體驗三個不同的房型,讓我在喬治城的三天,每天都可以換一個房型,每天都有點驚喜。

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Macalister Mansion離喬治城最熱鬧的區域大約就是十分鐘的車程,這邊有個軟體叫Grab如果你來東南亞一定要下載它,不管是叫車或是叫吃就像他的名字一樣,隨手一抓就有,有了它在這邊旅遊方便度大增,不能沒有,進到飯店Macalister Mansion 是棟白色的大宅,門上面大大寫個”葉”,想必這應該是葉家的祖產,沒有什麼大廳的空間,一個頗有造型的馬蹄形櫃台佔據整個空間,因為四面白皙的牆壁更顯其搶眼,入住時胡搞的櫃台人員跟我說,他們幫我把三天不同的房型”貼心”的改成一樣的讓我可以不用搬家,我相信這個櫃檯的工作人員,肯定不知道他正在跟一個當他還在念小學的時候就已經在飯店工作的人決鬥,這種鬼扯的話,到底為何要在不是農曆七月時拿出來用?我無從了解,但我相信有個在他們心目中比我更重要的客人,拿走我預定的房型,一陣唇槍舌戰後,這個菜鳥就像華碩電腦以卵擊石般的敗下陣來,這趟旅行就如當初預定一樣,任性的三個晚上換了三個不同的房間。

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這幾天我享受了有露台面對泳池花園的房間,浪漫又帶點清新,第二晚有旋轉梯直上閣樓的房型,應該是這個飯店最有特色的七之一,這樣的房間不會有人不喜歡,這間也是我花最多時間跟菜鳥櫃台吵回來的,飯店是漂亮的,概念是好的,主題是吸引人的,唯一可惜的是有些硬體漸露老態,如果你不喜歡穿制服,你討厭去住什麼人都唸的出來的飯店比如說W,那這邊會是好的選擇,但請你忘記這邊的早餐,如果你睡過頭不小心錯過飯店早餐,這肯定是旅程上美好的回憶之一,就叫台車去濱園茶室吃檳城十大炒粿條之一的老虎炒粿條吧,茶室裡面還有其他的食肆,其中有一攤是賣滷肉的,這邊的滷肉倒不像台灣用滷的,而是用炸的,如果不知道怎麼點請老闆幫你搭配,肯定是聰明的選擇,叫一杯清涼的飲料,這餐飯我保證你會有一陣子忘不掉它。

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檳城是個有趣的地方,因為它沒有什麼大風大景大房子,但是喬治城裏面隨處走走都很有景點,一種不見得在每個人心目中都是景點的風景,廢棄的屋子斑駁的牆壁或是貼滿招租的大門,是風景,被人整理開成充滿大馬情調的餐廳都也是風景,巷弄間很多趣味的塗鴉,這個風景你可以慢慢的搜尋把它集滿拍好,至於張弼士故居藍屋是我覺得不能錯過的景點,這曾是個富翁居住的地方,也是很多電影的場景,靠著過去的光輝現在變成觀光的勝地,裡面也有餐廳跟住房,也許在這邊過一夜會是我下次的選擇之一,另外龍山堂邱公司,這名字聽起來頗有趣,是個過去邱姓人家的宗祠,你很難想像檳城這個過去是船隻加油的過路站,有多少富人跟豐富的文化資產,另外來檳城有趣的是你幾乎可以靠中文過活,大部分的人都是華人,所以有種陌生的親切,檳城人也極度友好,聊過的人也似乎都來台灣觀光過,每個人都可以跟你講幾個台灣的特色,我認真的覺得檳城是個好客的城市,也充滿了文青的風格跟自己營造出來的特色。

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有人說檳城是全馬來西亞最好吃的地方,這樣的形容完全是恰如其分,就很像林志玲肯定是台灣第一美女(還沒嫁給日本人之前),如果你喜歡強烈當地風格的餐廳,那德成飯店肯定是首選,火肉小辣椒是重點中的重點,這邊的菜都很下飯,不管你是董事長還是跑龍套,我保證你都可以在這邊獲得飽足的一餐,如果預算不是問題也想過一下張弼士般的生活,那Kebaya就是間非去不可的選擇,這是間座落於百年古宅的餐廳,裝潢極度典雅,二零年代的風範被難得的展現到沒有什麼讓人覺得過多或是古老,這邊只出套餐價格在檳城已經算高檔的,但大約也不過一千五百台幣左右,在台北你花三倍的錢也找不到這樣的氣氛,總而言之德成飯店跟kebaya是兩間不太適合來喬治城應該被錯過的餐廳。

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要怎麼形容這趟旅程呢? 聽起來有點怪,但這是個帶有中國魂卻擁有自我風格很配得上IG的一個城市,它的菜餚美味大勝美麗,味濃且回味無窮,你要我說出喬治城厲害在那邊?我暫時說不出來,但要不要再來? 這答案是肯定的,我早已經期待 Eastern & Oriental 裝潢好開幕的那一天,期待坐著飯店古典的勞斯萊斯去德成飯店吃火肉小辣椒配白米飯。

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